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KF_290: Décollation de saint Paul (quatrième scène depuis le haut du vitrail de saint Paul)
(FR_Romont_VCR_KF_290)

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Title

Décollation de saint Paul (quatrième scène depuis le haut du vitrail de saint Paul)

Type of Object
Artist / Producer
Dating
1941

Iconography

Description

Au premier plan, saint Paul est agenouillé de profil, la tête baissée, ses mains attachées dans son dos. Il se tient au pied d’un soldat romain, debout à gauche, qui lève son glaive pour le décapiter. La roue d’un char est visible à l’arrière-plan derrière lui. A droite, un autre soldat assistant à la scène, tient de ses deux mains une corbeille destinée à recueillir la tête de Paul. Un second en arrière-plan, armé d’une lance, regarde la scène. Le nom du saint est inscrit dans un cartouche au bas de la scène. Les codes correspondant aux couleurs des verres sont indiqués sur le carton ainsi que des indications concernant les nuances des teintes.

Iconclass Code
73F224 · martyrdom and death of Paul
Iconclass Keywords
Inscription

I / attention au / plomb du nez / [flèche] / pr / profil / prendre un plomb / de 4 mm. (à gauche au milieu) S. PAULUS. (en bas)

Signature

CASTELLA 1941 (en bas à droite)

Technique / State

State of Conservation and Restorations

Taches, bords légèrement abîmés, trous de punaises

Technique

Gouache, fusain, crayon

History

Research

Ce carton en noir et blanc à l’échelle 1:1 est le projet définitif pour la quatrième scène depuis le haut du huitième vitrail à droite dans la nef de l’église Saint-Pierre de Fribourg consacré à saint Paul. Elle est tirée de la Légende dorée de Jacques de Voragine (de Voragine, 1902, p. 196). L’ensemble de la verrière est financé par le verrier Vincenz Kirsch (Arnaud et Pajor, 2008, p. 59). Les seize vitraux de la nef sont l’oeuvre de l’artiste Jean-Edouard de Castella et l’atelier fribourgeois A. Kirsch & Cie. L’église Saint-Pierre de Fribourg représente l’un des chantiers les plus importants pour le renouveau de l’art sacré dans le canton de Fribourg. Elle est construite entre 1928 et 1931 par l’architecte romontois Fernand Dumas, architecte phare du groupe de Saint-Luc, gagnant d’un concours lancé en 1924 (Lauper, 2008a, p. 12, 19). Le 27 mai 1931, un concours est lancé pour la décoration de l’édifice, véritable entreprise qui rassemble un grand nombre d’artistes et dont l’achèvement prendra plus de vingt ans (Lauper, 2008b, p. 27). Participent à ce concours plusieurs membres du Groupe de Saint-Luc, dont Gino Severini, et plusieurs artistes fribourgeois affiliés à la SPAS (Rudaz, 2008a, p. 32-33). C’est Gino Severini qui est choisi pour la décoration générale de l’édifice, mais dès le début, la collaboration avec la paroisse est difficile, et celle-ci cherche à limiter son mandat. Severini aurait voulu que ce soit Alexandre Cingria qui réalise les vitraux, mais les maquettes que ce dernier présente en 1934 pour la mosaïque du retable déplaisent, et l’on confie à Jean-Edouard de Castella le grand cycle des verrières de la nef, le Conseil de paroisse invoquant le manque de ressources et la promesse de dons liées au choix d’un artiste local. En effet, fin 1938, Castella avait proposé avec l’atelier Kirsch et Fleckner d’offrir un vitrail (Castella et Kirsch, 1938), alors qu’un second le serait par la parenté de l’artiste (Castella, 1938b). Gaston Thévoz avait souhaité envoyer à la paroisse des croquis et un devis pour ces fenêtres et avait également offert un vitrail (Thévoz, 1938) mais sa proposition arrivait trop tard . Severini, qui déplore le choix de Castella – quazorze ans plus tôt il n’avait pas hésité à critiquer les qualités artistiques du fribourgeois à Semsales (Radin, 2011, p. 31-33) – demande à ce que seulement deux vitraux offerts lui soient confiés, situés dans la tribune (qui se voient le moins). Mais Castella a déjà défini l’ensemble du programme iconographique et profite de la guerre et de l’absence de Severini pour concrétiser l’ensemble des verrières (Rudaz, 2008b, p. 39-42). Bien que l’on ne connaisse pas l’auteur du programme iconographique, les seize verrières de la nef dépeignent la vie des apôtres et des évangélistes en soixante-quatre scènes tirées des Actes des apôtres et de la Légende dorée mais il a été question d’autres sujets avant cette décision définitive (Castella, 1939b). Castella opte pour une représentation en cycle narratifs à lecture descendante. A la manière d’une bande dessinée, il superpose les scènes sans bordure et découpe les silhouettes sur fond sombre. Il choisit pour les trois premières fenêtres des couleurs primaires puis enrichit sa polychromie et se libère des conventions comme en témoignent les variations de chairs entre les panneaux. L’ensemble s’harmonise avec la sobriété des teintes de la nef. L’artiste réalise les vitraux en quatre étapes, de 1941 à 1945 qui dépendent des dons reçus par la paroisse. La dépense totale des vitraux se monte à 40’000 francs, couverte par différents bienfaiteurs (personnalités et familles locales) dont les armoiries se retrouvent au bas des vitraux (Arnaud et Pajor, 2008, p. 59-61). Ce carton pour la verrière consacrée à Paul fait partie des quatre premiers vitraux réalisés entre 1941 et 1942. Au début du travail de Castella pour Saint-Pierre, il était question que huit sujets figurent sur chaque verrière (Castella, 1938a) avant que la préférence à quatre sujets soit donnée, notamment par Mgr Besson et Severini (Castella, 1940a). Cela permettait le maintien de la visibilité des scènes (Castella, 1940b), l’artiste étant conscient très tôt que pour que celle-ci soit bonne, il fallait créer des formes bien explicites (Castella, 1938a). Il a soumis ses premiers croquis à Mgr Besson (Castella, 1939a) et selon contrat, également à Severini et l’architecte pour approbation (Corpataux, 1939). Le choix des couleurs a été essentiel. Severini lui a conseillé d’utiliser des couleurs chaudes pour les coloris dominants mais bien contrastées avec les froides pour donner un sens de calme et de stabilité dans toute l’église (Severini, 1940). Castella a suivi son avis et a alterné pour chaque côté de la nef, un vitrail aux teintes à dominance chaude avec un second qui l’est moins (Castella, 1940c). Les quatre premières verrières sont posées en septembre 1941, les réactions sont unanimes et la presse élogieuse, tous admirent les scènes heureusement choisies et les coloris riches et chatoyants (Corpataux, 1941a) et reconnaissent le travail minutieux fait par l’atelier Kirsch (Corpataux, 1941b). Cette réalisation à Saint-Pierre marque, avec le cycle pour la chapelle Notre-Dame de la Paix à l’église Sainte-Thérèse de Genève (GE_84.22, GE_84.23, GE_84.24, GE_84.25, GE_84.26, GE_84.27, GE_84.28), réalisé en 1946-1947, l’apogée dans la carrière du peintre verrier. C’est non seulement l’une de ses réalisations les plus considérable du point de vue du nombre de verrières mais c’est surtout une vraie réussite artistique, Castella ayant su allier avec beaucoup de finesse un trait fin, souvent réduit à l’essentiel, à un colori très subtil où les teintes se juxtaposent dans une variation infinie de tons et en même temps dans des contrastes forts permettant une mise en lumière des éléments essentiels de chaque scène. En 1949, il part à nouveau pour l’Australie et fait, à cette occasion, une exposition d’adieu dans son atelier fribourgeois. Il revient en 1962, seulement quatre ans avant son décès (Arnaud et Pajor, 2008. p. 56-57).

Dating
1941
Date of Receipt
23.12.1991
Donator / Vendor

Donation privée

Owner

Vitrocentre Romont

Previous Owner

Collection privée

Bibliography and Sources

Literature

Arnaud, F. et Pajor, F. (2008). Couleurs et lumières, de Melbourne à Fribourg. Dans Service des biens culturels (dir.). L’église Saint-Pierre à Fribourg (Patrimoine fribourgeois, no. 18, p. 54-62). Fribourg : Service des Biens culturels.

Castella, J.-E. (1938a, 18 octobre). [Lettre]. Archives de la paroisse Saint-Pierre, Fribourg.

Castella, J.-E. (1938b, 1er décembre). [Lettre]. Archives de la paroisse Saint-Pierre, Fribourg.

Castella, J.-E. (1939a, 19 janvier). [Lettre]. Archives de la paroisse Saint-Pierre, Fribourg.

Castella, J.-E. (1939b, 17 mars). [Lettre]. Archives de la paroisse Saint-Pierre, Fribourg.

Castella, J.-E. (1940a, 5 janvier). [Lettre]. Archives de la paroisse Saint-Pierre, Fribourg.

Castella, J.-E. (1940b, 6 janvier). [Lettre]. Archives de la paroisse Saint-Pierre, Fribourg.

Castella, J.-E. (1940c, 14 décembre). [Lettre]. Archives de la paroisse Saint-Pierre, Fribourg.

Castella, J.-E. et Kirsch, V. (1938, 30 novembre). [Lettre]. Archives de la paroisse Saint-Pierre, Fribourg.

Corpataux, G. (1939, 27 janvier). [Lettre]. Archives de la paroisse Saint-Pierre, Fribourg.

Corpataux, G. (1941a, 2 novembre). [Lettre]. Archives de la paroisse Saint-Pierre, Fribourg.

Corpataux, G. (1941b, 24 novembre). [Lettre]. Archives de la paroisse Saint-Pierre, Fribourg.

Lauper, A. (2012). Gambach. Dans Société d’histoire de l’art en Suisse (dir.), Guide artistique de la Suisse (tome 4b, p. 76-80). Berne, Suisse : Société d’histoire de l’art en Suisse.

Lauper, A. (2008a). La leçon de Romont. Dans Service des biens culturels (dir.). L’église Saint-Pierre à Fribourg (Patrimoine fribourgeois, no. 18, p. 10-22). Fribourg : Service des Biens culturels.

Lauper, A. (2008b). Une architecture simple et forte. Dans Service des biens culturels (dir.). L’église Saint-Pierre à Fribourg (Patrimoine fribourgeois, no. 18, p. 23-29). Fribourg : Service des Biens culturels.

Radin, G. (ed.). (2011). Correspondance Gino Severini Jacques Maritain (1923 – 1966). Florence, Italie : Leo S. Olschki.

Rudaz, P. (2008a). Un concours de circonstance pour un décor haut en couleur. Dans Service des biens culturels (dir.). L’église Saint-Pierre à Fribourg (Patrimoine fribourgeois, no. 18, p. 30-37). Fribourg : Service des Biens culturels.

Rudaz, P. (2008b). Un grand peintre trop encombrant ?. Dans Service des biens culturels (dir.). L’église Saint-Pierre à Fribourg (Patrimoine fribourgeois, no. 18, p. 38-43). Fribourg : Service des Biens culturels.

Rudaz, P. (2008c). Une constellation d’artistes en arrière-plan. Dans Patrimoine fribourgeois (dir.) L’église Saint-Pierre à Fribourg. (Patrimoine fribourgeois, n°18, 2008, p. 44 – 53). Fribourg : Service des Biens culturels.

Severini, G. (1940, 28 avril). [Copie de lettre]. Archives de la paroisse Saint-Pierre, Fribourg.

Thévoz, G. (1938, 28 novembre). [Lettre]. Archives de la paroisse Saint-Pierre, Fribourg.

Sauterel, V. et Noverraz, C. (2020). Vitrail de la première moitié du XXe siècle : la couleur triomphante. Dans. F. Giese (dir.), La redécouverte de la couleur [catalogue d'exposition] (p. 101-114). Berlin, Allemagne : De Gruyter.

Schöpfer, H. (1994). Fribourg : Eglise paroissiale de Saint-Pierre. Inventaire du patrimoine religieux (IPR). Document inédit.

Voragine, J. de (1902). Saint Paul. Dans La Légende dorée (traduit par J.-B. M. Roze, vol. 2, p. 195-223). Paris, France : Edouard Roueyre. Récupéré du site de l’Abbaye de Saint-Benoît : https://www.bibliotheque-monastique.ch/bibliotheque/bibliotheque/voragine/index.htm

Waeber, L. et Schuwey, A. (1957). Eglises et chapelles du canton de Fribourg. Fribourg, Suisse : Saint-Paul.

Exhibitions

21.06.2020–28.02.2021 : La redécouverte de la couleur, Vitromusée Romont

Image Information

Name of Image
FR_Romont_VCR_KF_290
Credits
© Vitrocentre Romont (photo : Yves Eigenmann, Fribourg)
Date
1996
Copyright
© Ayants droit

Inventory

Reference Number
KF_290
Author and Date of Entry
Augustin Pasquier 1998 ; Camille Noverraz ; Valérie Sauterel 2020
Version 1.3.1 Objects | Artists | Studios | Buildings / Institutions | Iconclass Codes